Lars Saltofte Larsen var en ildsjæl, et energibundt og frem for alt multikunstner.
Fantasi, realisme, kreativitet, alvor og humor præger mange af Saltofte Larsens
værker, ligesom flere arbejder i samlingen forholder sig til samtidens debat.
Motiverne i hans værker er ofte en spejling af livet og naturen.
Heste er et yndet motiv i såvel tegninger som skulpturer.
Mennesket i bevægelser og stemninger er skabt i en enorm produktion.
Lars Saltofte Larsen var autodidakt kunstner som bl.a. opnåede at udstille på Charlottenborg.
Han var ikke interesseret i at sælge sine værker, og det er således en tilnærmelsesvis
komplet samling af kunstnerens livsværk, som i dag kan opleves på Kunstnergaarden.

Lars Carl Saltofte Larsen (1916-1999) blev født i Odder syd for Århus og blev
allerede i barndommen påvirket af kunst, idet hans far var indehaver af en
kunsthandlerforretning. Mange kendte kunstnere fra tiden kom i forretningen
for at sælge deres værker. Bl.a. Johannes Larsen og Fritz Syberg.
Lars Saltofte Larsen ønskede at blive kunstner og fik som 20-årig i 1936 tilbudt
optagelse på Kunstakademiet, men hans far frarådede denne levevej, da han havde
erfaret vanskeligheden ved at leve af kunsten.
Han påbegyndte en handelsuddannelse i Århus inden for kolonial og isenkram,
men stak af fra lærerpladsen til Sønderjylland, hvor han kom i gang med en
landbrugsuddannelse. Han ernærede sig ved landbruget og arbejdede sideløbende med sin kunst.
I 1950’erne arbejdede han for diplomatiet ved den danske ambassade i Moskva. Samlingen på Kunstnergaarden rummer flere malerier fra denne periode.

Lars Saltofte Larsen og hans hustru Ellen, købte i 1965 gården på Skelbækvej 1 i Dianalund. Kreaturerne skiftedes ud med kunsten og i 1971 tildelte han gården navnet: Kunstnergaarden. Dørene til stalde og lade blev åbnet for offentligheden med udstillinger af kunstnerens værker. Saltofte Larsen viste selv rundt på Kunstnergaarden indtil hans død i 1999.